Увядающие «белые карлики» могут взрываться, как ядерные бомбы

10

Увядающие белые карлики могут взрываться, как ядерные бомбы

В недрах отгоревших звезд может скапливаться своего рода урановый снег. Из-за него умирающие светила могут взрываться подобно атомным бомбам.

Об этом пишет Вокруг света, информирует UAINFO.org.

Так считают астрофизики Чарльз Горовиц из Университета Индианы и Мэтт Каплан из Университета штата Иллинойс (США).

Белые карлики – это тусклые, исчезающие ядра мертвых звезд размером с Землю. Они остаются после того, как звезды среднего размера исчерпали топливо и сбросили внешние слои. Кстати, Солнце однажды станет белым карликом, как 90 процентов звезд Млечного Пути.

Состоят белые карлики из «пепла» термоядерных реакций, происходивших в звезде, который содержит кислород, углерод, неон и т. д. В условиях, существующих в недрах белого карлика, эти элементы не могут вступить в новые термоядерные реакции. Поэтому все, что остается такому светилу, – медленно остывать.

Правда, все изменится, если белый карлик существенно нарастит массу. Он может сделать это при наличии близкого спутника. Если этот компаньон – обычная звезда, то белый карлик будет высасывать из нее материю своей гравитацией. Но если же это другой белый карлик, то два тела рано или поздно столкнутся и сольются.

Читайте также: NASA показало, как танцуют черные дыры. ВИДЕО

Если белый карлик прибавит в весе первым или вторым путем, и его масса превысит некоторый предел, его ждет термоядерный взрыв. Он разнесет бывшую звезду в пыль. Астрономы называют такие события вспышками сверхновых типа Ia.

Предыдущие исследования предполагали, что все это возможно только в том случае, если у белого карлика есть близкая звезда-спутник. В противном случае ему не грозит ничего, кроме постепенного остывания.

Теперь ученые предложили новый способ возникновения сверхновых типа Ia

По расчетам астрономов, иногда одиночный белый карлик может обойтись и без компаньона, чтобы взорваться. Судя по всему, по мере остывания белого карлика вещество в нем может кристаллизоваться. И хотя температура все еще измеряется миллионами градусов, она уже не может противостоять огромному давлению в центре бывшей звезды. В итоге первыми затвердевают самые тяжелые элементы, такие как уран.

Читайте также: Ученые обнаружили галактическую фабрику по производству вещества для создания планет

В процентном отношении содержание таких элементов в белом карлике очень несущественно. Но когда весь уран бывшей звезды кристаллизуется и под действием гравитации собирается в ее центре, ситуация меняется. Авторы нового исследования рассчитали, что в некоторых условиях при этом может образоваться критическая масса урана. Тогда произойдет ядерный взрыв, подобный тем, которые имели место на Земле.

Именно кристаллизация урана служит спусковым крючком для термоядерных реакций.

Авторы исследования отмечают, что пока их расчеты остаются гипотетическими и требуют проверки.

Підписуйся на сторінки UAINFO у Facebook, Twitter і YouTube